Kevin Dickinson Interview Foundling Review

Click on the picture to check Writers' Bloc out.

FR: I believe you started Writers' Bloc in response to a Rutgers professor's call to revive the English Student Organization. Right? 
Did you get any help at all with running the wonderful site? Did the professor appreciate it?

KD: Hello there, and thanks for having me. Writers  Bloc did indeed sprout from a brainstorming session of the neo English Students

Organization of Rutgers-Camden in fall 2008. The concept of a  literary journal  was to me as nebulous as an unborn star, but  I figured

it out eventually. Our organization met and a few people volunteered to help we had a poetry editor, an art director,  and even a drama

editor, who  I believe viewed one single piece in his tenure (we didn't get much drama).

Long story short, we all graduated and I ended up taking over all the jobs, something I don't recommend to people  who enjoy sunlight.

As a side note, I hear rumors of a neo-neo-ESO back at school. Apparently not a lot of people are too excited about their English major, 

is a shame. The vitality of this organization should probably be monitored with an electrocardiograph.

FR: Would you initiate another site in the future? What suggestions do you have for someone starting a literary e-zine?

KD: It 's always possible that I ll get back in the game, especially now that I know how to run an online lit journal. Not soon,

but I can' t  tell you what I' ll be doing when I m 64. By then the Internet might be channeled straight to your brain. YouTube for your 

eyeballs and such.

To the ambitious and the brave: if a literary e-zine is what you seek to create, first press-gang one or two accomplices into your 

posse and decide just how  into it  you re willing to be. Biannual publication? Quarterly, monthly, weekly, daily? Bi-hourly? 

(Last option not recommended.) The more you publish, the more work you will have to do. The name of the game is dedication. 

One of the ways Writers  Bloc gained popularity was by responding to submissions within a day or two, every time. We hovered near

the top of Duotrope's  Swift List,  which sent us bucketfuls of traffic. Maybe the one thing I d like to stress, though, is that your 

contributors are human beings, not just names attached to documents. If you don' t like something, be nice. If you love something,  

let them know it. This will help you build relationships and before you know it your loyal fans will have networked you into popularity.

FR: What was the last straw that made you decide to close the doors on Writers  Bloc?

KD: While I was in school and even a little afterward, reading up to 20 submissions a day wasn' t daunting enough to pose a threat. But with a

full-time job, I can' t come home to that many words and still have free time. Running a lit mag is a full-time job, and toward the end I couldn't

even read books because all my time was divided between the Bloc and my job. I quit while we were on top so those hundred and fifty monthly

submissions wouldn't cave our roof in.

FR: Do you remember the first story or poem that wowed you?

KD: Well, yes, but those were different times. In the beginning, I had little idea what I was doing and no idea what constituted a publishable 

piece of writing. So when I say I was wowed by David E. Sloane s  Death Sentence,  I qualify that statement with my own former naiveté. 

Now: I've admitted to publishing junk in our debut issue(s), but have refrained from the specifics. Now that Writers'  Bloc is a finished project,

I can safely say that David E. Sloane s  Death Sentence  is predictable, formulaic mass-market doggerel. I m almost certain David E. Sloane

(writing said story as Hugh Ellis) will never read this interview. What happened was, I was terrified of not having enough submissions by the

time I planned to put out the first issue, so I accepted pieces simply to act as a safety net. Think of the first few issues as stepping stones learning

experiences that helped Writers'  Bloc evolve. (In another sense, certain stories found there deserve to be stepped on.)


FR: How do you think online literary magazines can stand up to print magazines like AGNI or Harvard Review? What in your opinion are the 
major problems that e-zines face?

KD: On one hand, Writers' Bloc doesn't have a titanic word like  Harvard  in its title, and as no such appropriation is legal, its relative obscurity 

in the world of prestigious print publications must remain constant. Harvard Review - not that I read it or plan to - is probably the kind of 

place to find fiction by Raymond Carver, or maybe God. You're not going to find social commentary by John Steinbeck in Writers' Bloc, especially 

because John Steinbeck is dead. Then again, there are plenty of big-name Internet magazines that might even have T.C. Boyle on speed dial. The 

problem is, the instant-publishability of anything by anyone on the Internet spreads a pernicious stigma that reaches even the membranes of 

higher-end electronic publications. And it still works the other way around with print publications: the association of permanence and importance 

ascribed to words in print carries over from centuries past when publishing was tedious and expensive (and therefore important enough to warrant 

the resources). This is despite the development of home offices and vanity presses. So I suppose the relationship between print and electronic 

magazines isn't a static one, but an ongoing (and successful) struggle for public recognition that electronic doesn't necessarily mean cheap and 



FR: What has been your happiest/proudest moment after starting WB?

KD: The moment I realized WB was up there with some of the most popular and well-known electronic literary journals of its caliber. Now 

that was cool. 


FR: What have you been writing these days? Do you have any major future plans? We still remember publishing Magnum Opus, which we loved.

KD: Everything writers have written about writing indicates that writing is all a writer should write, and that writers have one job, which is to 

write, write, write. I won t admit how long it s been since I finished a story, but the next time I let my inner writer out of his cell I m expecting 

him to reprimand me. I feed him a lot of nice words all the time, but he doesn't get much exercise. Any major future plans? Yes, write the literary

masterpiece of the century. Listen, I m still in the process of convincing myself I m not a hugely horrible writer, and thank god  Magnum Opus  is

there, because I like what I wrote.

FR: Tell us more about yourself, your childhood, your background? Were you always inclined towards fiction and poetry?

KD: Well, it all started when I was born. After that, some stuff happened, and I began learning how to walk. This is when my mom started reading to 

me. She also started feeding me tons of fruits and vegetables, which is nice, because I eat them voluntarily as an adult. Reading s been an inveterate

habit and hobby since I was too young to remember anything, but only in high school did I discover that poetry doesn't have to be crappy and 

rhyme, and in college that it can be as mesmerizing as a work of fiction. I still like fiction better and will only read a volume of poetry if it s utterly 

amazing (see: everything by Billy Collins), but man, can that Shakespeare pluck out a play. I just love words (notably sesquipedalian ones), so when 

things involve the manipulation and careful selection of words, I m all in. Hence Writers '



Copyright 2009